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As already reported, the Dutch Fennek scout vehicles are being subjected to a service life extension (Midlife Upgrade, MLU) after twenty years of service. In addition to a thorough overhaul, important components are replaced and in some cases new capabilities are installed.

In order to be able to use new reconnaissance and communication elements, the Fennek are rewired and receive an adjustable rack for the supply and reception of C4I (Command, Control, Communications, Computers & Intelligence). Three alternators supply the required electrical energy to a 230 volt network, among other things. The elevatable observation and reconnaissance system - the central element of the reconnaissance vehicle - receives cameras with higher resolution and can be operated in the extended state. The new name is BAA II NL. For self-defense with the 12.7 Minimi-MG, a new LAZ 400 thermal imaging camera is installed, which doubles the combat range for precise shots. The smoke throw system is movably supported and can work all around.

Mit dem Lebensdauerverlängerung wird die Anzahl der genutzten Fennek auf 340 reduziert. 322 Fennek werden der Maßnahme unterzogen. Die 18 mit der Flugabwehrrakete Stinger (SWP) ausgerüsteten Varianten bleiben außen vor. Aus den bisher sieben werden neun Varianten. Die Varianten „vorgeschobener Artilleriebeobachter“ (VWWRN) und „Tactical Air Control Party“ (TACP) verschwinden. Für Führung und Verbindung, sowie Mörser und Fahrschule entstehen neue Varianten. Die für die Panzerabwehr mit Spike MR ausgerüsteten Fennek erhalten ein Raketensystem mit vergrößerter Reichweite. Die vollständige Aufstellung der Varianten enthält die untenstehende Tabelle.

Variante Anzahl
vor MLU
Anzahl
nach MLU
LVB (Leichtes Aufklärungs- und Überwachungsfahrzeug) 144 138
VWWRN (vorgeschobener Artilleriebeobachter) 45 0
TACP (Tactical Air Control Party) 8 0
AD (Allgemeine Dienste) 63 33
FST (Fire Support Team) 39 47
MRAT/LRAT (Panzerabwehr, mittlere/große Entfernung) *) 48 46
SWP (Stinger Waffenplattform) 18 18
 VCP (vorgeschobener Gefechtsstand) 4
CO (Kommandoposten) 8
MR (Mörser) 36
DTV (Fahrschulfahrzeug) 10
Gesamtzahl: 365 340

*) Umrüstung von mittlere auf große Entfernung

Krauss-Maffei Wegmann has been commissioned as general contractor to carry out the service life extension. By combining several work packages, the order value has grown to 447 million euros. The vehicles only have to be pulled out of the force once. The work schedule stipulates that the mortar variant (MR) will be the first to be delivered from the 1st quarter of 2022. The Fennek for general services (AD) and for driving school (DTV) follow a year later. Deliveries of anti-tank vehicles (LRAT) and command vehicles (VCP and CO) are scheduled to begin in the 2nd quarter of 2023. From mid-2024 the numerically strongest basic variant (LVB) and from the beginning of 2025 the vehicles for the Fire Support Teams (FST) are to be delivered. The lifespan extension should be completed by 2027. The use of the revised Fenneks without technical and operational restrictions is planned until at least 2034.

Gerhard Heiming